William Henry Beveridge

(William Henry Beveridge, primer Barón de Tuggal; Rangpur, 1879 - Oxford, 1963) Economista británico. Trabajó en investigaciones centradas en los problemas del desempleo y del estado del bienestar y, tras la publicación del informe Social Insurance and allied services en 1942 (más tarde conocido como "Informe Beveridge"), fue reconocido como un pionero en el desarrollo de los modernos sistemas de Seguridad Social.

Hijo de un funcionario de la administración británica en la India, se formó en la London School of Economics, entre 1903 y 1904. En la primera década del siglo XX ya demostró interés en problemas sociales, como el desempleo o la situación de las clases más desfavorecidas. En 1909 participó, junto con Sidney y Beatrice Webb, en la comisión que publicó el "Informe de la minoría", primer esquema para el establecimiento de un plan orgánico de Seguridad Social.

Entre 1909 y 1916 dirigió el Labour Exchange y en 1919 asumió la dirección de la London School of Economics. En el tiempo en que Beveridge se mantuvo al frente de la institución, la LSE estuvo en la vanguardia de la investigación sobre ciencias sociales y acogió entre sus aulas a los economistas y sociólogos más destacados de la época.

Tras su renuncia a la dirección del centro, se estableció en Oxford para dirigir el University College. En 1940, con el Reino Unido inmerso en la Segunda Guerra Mundial, comenzó a realizar investigaciones para el Gobierno británico. Sus trabajos, publicados en 1942, fueron bautizados con el nombre de "Informe Beveridge" y sirvieron de base para la formación y extensión del sistema de Seguridad Social Universal que implantó el Gobierno laborista británico de posguerra. A su primer informe, le siguió un segundo, publicado en 1944, en el que incidió (desde una óptica keynesiana) sobre las posibles formas de alcanzar el pleno empleo; aspecto sobre el que también gravitó el programa laborista británico tras la guerra.

William Beveridge fue reconocido por su actividad con diferentes grados académicos y obtuvo el trato de caballero (sir) en 1919. Sus obras dan muestra del interés con el que investigó los dos temas a los que dedicó la mayor parte de su vida, el desempleo y la asistencia social. Entre ellas cabe destacar Unemployment: A problem of industry (1909); Causes and cures of unemployment (1931); Prices and Wages in England from the Twelfth to the Nineteenth Century (1939); Social Insurance and Allied Services (1942), traducido en castellano como Seguro social y servicios afines; Full Employment in a Free Society (1944), que se tradujo como Pleno empleo en una sociedad libre; The Economics of Full Employment (1944); y Report on the Methods of Social Advance (1948).