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José Feliciano

(José Feliciano García; Lares, 1945) Guitarrista y cantante puertorriqueño. Ciego de nacimiento, se trasladó a Nueva York con su familia a los cinco años de edad; pronto se encariñaría con la guitarra, instrumento que fue el compañero inseparable de su carrera artística. Tras abandonar la escuela a los diecisiete años, se convirtió en un imprescindible del circuito musical del Greenwich Village neoyorquino, donde empezó a combinar los ritmos latinos con el rythm & blues.


José Feliciano

Pronto llamó la atención del sello discográfico RCA, por el que fichó en 1964 y con el que lanzaría su single y álbum de debut: Everybody do the click y The voice and the guitar of José Feliciano. Ninguno de ellos logró entrar en las listas de ventas, pero igualmente empezó a ser conocido a nivel nacional. Durante los años siguientes, Feliciano cantó y grabó en castellano, obteniendo gran popularidad en Latinoamérica y entre la comunidad hispana residente en Estados Unidos.

En 1968 llegó su primer y más sonado éxito, una versión del Light my fire de The Doors que alcanzó el número tres en las listas americanas; esta posición se vio superada con el álbum Feliciano, que se situó en el segundo puesto y permaneció en las listas durante casi año y medio. En 1969 editó el álbum Souled y recibió dos Grammy por el éxito del año anterior. Antes de acabar el año, lanzó Feliciano/10 to 23, que entró también con fuerza en las listas inglesas. Pero estas incursiones en el mercado anglosajón acabaron con el larga duración Fireworks (1970), que supuso el inicio de su declive en las listas americanas, en las que apenas alcanzó al top cincuenta.

En 1981 fichó por Motown Latino y se concentró en las grabaciones en castellano, mercado en donde todavía tenía fuerza; también siguió grabando en inglés, aunque sus trabajos tuvieron limitada repercusión. Escenas de amor y Romance in the night, ambos de 1983, son ejemplos de esta nueva etapa. Tras ello, dejó la discográfica y se convirtió en un habitual del circuito americano de oldies y de la televisión, y dejó prácticamente de grabar.

Su carrera se vio relanzada en los noventa tras el fichaje por EMI Latin; con este sello editó I'm never gonna change (1989), al que siguieron Nina, Tu inmenso amor o Latin Street'92. No fueron discos superventas, pero confirmaron la recuperación de este entrañable artista para el gran público.

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