Biografias y Vidas
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José María de Heredia

(La Fortuna, 1842 - Bourdonné, 1905) Poeta cubano que en el modernismo fue conocido como "el afrancesado Heredia", por su formación dentro de esa cultura y su biografía que le llevó a residir la mayor parte de su vida en París.

Descendiente de uno de los conquistadores que estuvieron junto a Cortés en América e hijo de madre francesa, estudió en Francia (de 1851 a 1858, en el colegio Saint-Vincent de Senlis) y Cuba (de 1859 a 1861, en la Facultad de Letras de La Habana). Se dio a conocer en este último país gracias a sus primeros versos, compuestos según el estilo de Leconte de Lisle, de quien había de convertirse en discípulo y Piel amigo.

Cuando en 1861 se estableció definitivamente en París, se dedicó, con escaso interés, a los estudios jurídicos, y siguió con mayor afición los cursos de la École des Chartes. Al mismo tiempo, en revistas parnasianas publicó los ensayos poéticos reunidos luego en Los trofeos (1893). Poeta poco fecundo, pero refinado y aristocrático, en sus sonetos de cuidada factura evocó y cinceló con pericia mitos e historias de la Antigüedad, la Edad Media y el Renacimiento.

En 1894, gracias a Los trofeos, ingresó en la Academia Francesa; pero siempre llevó una vida modesta, y en 1901 aceptó el nombramiento de director de la Biblioteca del Arsenal. No se alejó nunca de un severo sentimiento del arte ni de una técnica impecable, y ello tanto en las composiciones originales como en la magnífica traducción (1877-87) de la Verdadera Historia de los sucesos de la conquista de la Nueva España, del cronista y capitán Bernal Díaz del Castillo, y en la valiosa edición (1905) de las Bucólicas de André Chénier.

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