Biografias y Vidas
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John Smith

(o Smyth) Protestante inglés que fundó la iglesia baptista (?, ? - Amsterdam, 1612). Estudió en Cambridge y se hizo predicador hacia 1600. En 1606 decidió romper con la Iglesia de Inglaterra y unirse a los puritanos separatistas de Lincolnshire. Las Iglesias de la Separación eran radicalmente calvinistas (seguidoras de las enseñanzas de Calvino), congregacionistas (partidarias de una organización autónoma de los fieles) y baptistas (partidarias de bautizar sólo a personas adultas y mediante el rito de la inmersión). Convertido en ministro principal de una comunidad de baptistas separatistas, Smith se trasladó a Holanda con sus seguidores en 1608, huyendo de la persecución religiosa; también ejerció una influencia notable sobre los Padres Peregrinos que emigraron a Norteamérica por la misma época y contribuyeron a fundar la colonia de Nueva Inglaterra. Smith predicó un espiritualismo libertario, defendiendo el derecho de cada individuo a adquirir y mantener su propia fe; incluso defendió su derecho a equivocarse y rectificar. Pero sus continuas rectificaciones doctrinales causaron tales conflictos entre sus seguidores, que él mismo fue expulsado de su Iglesia.

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