Isaac Newton

 
La naturaleza de la luz. Profesor escrupuloso, aunque poco entusiasta, Newton se dedicó a los estudios de óptica, los cuales le llevaron, a través de una serie de experimentos, al famoso descubrimiento de la descomposición de la luz blanca, que fue explicada por Newton mediante una teoría corpuscular de la luz destinada a dar jaque a la teoría ondulatoria de Christiaan Huygens y a dominar durante todo el siglo XVIII. Experimentos, descubrimientos e hipótesis sobre la luz fueron hechos públicos en una memoria dirigida a la Royal Society; pero las tempestuosas disputas suscitadas por esta memoria le disgustaron hasta el punto de que se abstuvo de publicar sus Lecciones de óptica (desarrolladas en la cátedra lucasiana entre 1668 y 1671), las cuales sólo vieron la luz póstumamente, en 1729. No obstante, en 1675 presentó a la Royal Society una importante memoria (que constituiría después la base de su Óptica, 1704) en la que, partiendo de los experimentos sobre la coloración de laminillas metálicas, expuso los principios de su teoría sobre la luz. En la imagen, El descubrimiento de la refracción de la luz de Newton (1827), óleo del pintor italiano Pelagio Palagi.

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