William Foxwell Albright

(Coquimbo, 1891 - Baltimore, 1971) Arqueólogo estadounidense, conocido especialmente por las excavaciones que llevó a cabo en lugares bíblicos y por sus estudios acerca del Oriente Medio. Hijo de misioneros metodistas americanos destinados en Chile, Albright regresó a los Estados Unidos junto con su familia en 1903. Obtuvo el doctorado en Lenguas Semíticas en la Universidad Johns Hopkins, en la que fue discípulo de Paul Haupt, a quien sucedió en 1929 como profesor de dicha disciplina. Desempeñó ese puesto hasta su retiro en 1958.

En 1919 fue designado fellow de la Escuela Americana de Investigaciones Orientales en Jerusalén, escuela de la que fue director durante doce años (1920-29 y 1933-36). En 1950-51 fue el jefe arqueológico de las excavaciones llevadas a cabo por la Fundación Americana para el Estudio del Hombre en distintas ciudades de Arabia. Como científico, insistió siempre en el valor de la arqueología y de los estudios topográficos y lingüísticos para entender la historia bíblica. Se preocupó también de hacer de la identificación de la cerámica y de los restos animales una herramienta científica fiable.

Los escritos científicos de Albright influyeron enormemente en el desarrollo de los estudios bíblicos y de los relacionados con el Oriente Medio; entre ellos se encuentran The Archaelogy of Palestine and the Bible (1932-35), The Vocalization of the Egyptian Syllabic Orthography (1934), The Excavation of Tell Beit Mirsim (1932-43), From the Stone Age to Christianity (1940-46), Archaeology and the Religion of Israel (1942-46) y The Bible and the Ancient Near East (1961).

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