Vladímir Bejterev

(Vladímir Bechterev, Bekhterev o Bejterev; Sarali, 1857 - Leningrado, 1927) Neurofisiólogo y psicólogo ruso. Tras graduarse en la Academia Militar de Medicina en 1878, trabajó en los laboratorios de Meynert y posteriormente en Leipzig con Wilhelm Wundt; asistió asimismo a las demostraciones que Jean-Martin Charcot hacía con enfermos de histeria en París. Bejterev creó en Rusia los primeros laboratorios psicológicos en la Universidad de Kazan (1886) y en San Petersburgo (1895); también fundó el Instituto Psiconeurológico de San Petersburgo (1903).


Vladímir Bechterev

Vladímir Bejterev aplicó el concepto de reflejo no solamente al mundo animal como hizo Ivan Pavlov, sino también al hombre. Para Pavlov, los reflejos están determinados por una experiencia anterior, y los resultados de experiencias semejantes están condicionados por estos resultados: por ello se dan asociaciones entre estímulos. Bejterev afirma que la experiencia queda plasmada en los centros nerviosos cerebrales por unas huellas que reforzarían o inhibirían la respuesta, dándole una capacidad de variabilidad que no posee el reflejo simple.

Para Bejterev, la personalidad aparece vinculada a las impresiones orgánicas internas, estrechamente ligadas con impulsos motores, que constituyen el tono neuropsíquico del individuo; la motivación estaría asociada con las impresiones externas: orientan la acción, de modo que personalidad y motivación están íntimamente unidas. Bejterev ubicó el instinto en un plano inferior no complejo, enlazado con las necesidades orgánicas.

Su teoría reflexológica, de índole mecanicista, puede considerarse como el origen de las posteriores escuelas de la psicología de la conducta, desde John B. Watson hasta B. F. Skinner. Bajo su punto de vista, la psicología debe salir de la introspección para hacerse mucho más amplia mediante la observación y la experimentación. Sus obras más importantes son Psicología Objetiva (1913) y Principios generales de reflexología humana (1923).

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