Hans Berger

(Baviera, 1873 - Jena, 1941) Psiquiatra y neurólogo alemán, pionero en el estudio de los impulsos eléctricos del cerebro. Estudió bajo la tutela de Otto Binswanger y ocupó una cátedra en Jena en 1882. Sus investigaciones acerca de la actividad cerebral se plasmaron en 1929 en la obra titulada Sobre el electroencefalograma humano, que constituye la primera descripción del electroencefalograma (EEG).

Berger divide las ondas cerebrales en ritmos alfa y beta, según la actividad cerebral que, a su vez, depende de factores como la edad y el estado de consciencia, así como de las posibles alteraciones patológicas del cerebro. Berger derivó sus especulaciones de las realizadas antes en el área de la cardiología, y comenzó sus ensayos con animales y con enfermos a los que se les había practicado una trepanación; después de algunos años, consiguió mejorar su técnica y aplicar los electrodos a un cráneo sin abrir, lo que experimentó en la persona de su propio hijo Klaus. El diagnóstico realizado a través de los EEG dio un gran impulso al campo de la neurología.