George David Birkhoff

(Overisel, 1884 - Cambridge, 1944) Matemático estadounidense. Cursó sus estudios primarios en el Lewis Institute de Chicago, se trasladó en 1902 a la Universidad de Chicago y un año más tarde marchó a Harvard. En 1906 volvió a Chicago para realizar el doctorado, que terminó un año más tarde con la tesis Asymptotic Properties of Certain Ordinary Differential Equations with Applications to Boundary Value and Expansion, bajo la dirección de Eliakim Moore.

Ese mismo año ocupó plaza docente en la Universidad de Wisconsin; en 1909 se trasladó a Princeton y tres años más tarde fue profesor en Harvard. Un año más tarde consiguió demostrar el último teorema geométrico de Poincaré, relativo a la interacción gravitatoria de tres cuerpos. Su principal investigación versó sobre el teorema ergódico, que transformó la teoría cinética de gases de Maxwell-Boltzmann en un principio riguroso. Trabajó asimismo en los fundamentos matemáticos de la teoría de la relatividad y la mecánica cuántica. Desarrolló, también, una teoría matemática de la estética, elaborada en su obra Aesthetic Measure (1932).

Fue editor de la prestigiosa revista Transactions of the American Matemathical Society entre 1921 y 1924, y presidente de la American Mathematical Society entre 1925 y 1926. Otras obras más ortodoxas de este investigador son Relativity and Modern Physics (1923), Dynamical Systems (1928) y Basic Geometry (1941, en colaboración con R. Beatley).

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