Otto Paul Hermann Diels

(Hamburgo, Alemania, 1876 - Kiel, id., 1954) Químico alemán. En 1899 se doctoró en la Universidad de Berlín bajo la supervisión de E. Fischer. Desde 1916 hasta su retiro en 1948 fue profesor de química en la Universidad de Kiel.


Otto Diels

En 1906 descubrió un nuevo óxido de carbono extremadamente reactivo, el anhídrido malónico. Desarrolló un método de deshidrogenación selectiva en el que utilizó selenio como catalizador; este método permitió deducir la estructura de los esteroides.

Su principal descubrimiento, la síntesis diénica o reacción de Diels-Alder, consiste en una reacción en la que un dieno (compuesto con dos dobles enlaces) se añade a un compuesto con un doble enlace flanqueado por grupos carbonilo o carboxilo, lo que conforma una estructura anillada. Otto Diels recibió en 1950 el Premio Nobel de Química conjuntamente con su ayudante Kurt Alder.