Herbert Elliott

(Perth, 1938) Atleta australiano, especialista en medio fondo. Desde muy temprana edad se dedicó al atletismo, disciplina donde no tuvo rival en las categorías infantiles; sin embargo, un dasafortunado accidente (un piano cayó sobre uno de sus pies, aplastándoselo) lo apartó de las pistas.


Herb Elliott

Tan sólo su perseverancia y su afán de superación consiguieron hacer de él un formidable corredor, sobre todo porque sus padres consiguieron que asistiera a los Juegos Olímpicos que se celebraron en 1956 en Melbourne, donde pudo ver de cerca a las estrellas del fondo y medio fondo, a las que quiso emular.

Elliott abandonó la casa de sus padres en Perth y se trasladó a vivir con el preparador físico Percy Cerutty a Portsea, cerca de Melbourne. Percy Cerutty le hizo trabajar duramente, haciéndole correr por las dunas y fortaleciendo sus piernas con pesas. Poco antes de cumplir 20 años consiguió recorrer la milla en menos de cuatro minutos. En 1958 compitió contra el plusmarquista mundial irlandés Ron Delany en un certamen celebrado en Compton, California, donde no sólo le venció, sino que consiguió parar el cronómetro en 3:58.1. El campeón felicitó a su joven contrincante, emplazándole para la próxima cita en la capital irlandesa.

En Dublín, Herb Elliott volvió a vencer a Delany, y mejoró su marca hasta los 3:54.5. A finales de ese mismo año pulverizó la plusmarca mundial, parando el crono en los 3:36.0. Después de este éxito, Elliott se alejó temporalmente de la alta competición; se casó y se matriculó en la Universidad de Cambridge. No obstante, la proximidad de los Juegos Olímpicos de Roma (1960) fue una tentación demasiado fuerte, y volvió otra vez a los entrenamientos. En la carrera de los 1.500, que el atleta había preparado concienzudamente, atacó en el ecuador de la misma, y sacó tanta ventaja a sus contrincantes que batió de nuevo el récord mundial, parando el cronómetro en los 3:35.6.

Cómo citar este artículo:
Ruiza, M., Fernández, T. y Tamaro, E. (2004). . En Biografías y Vidas. La enciclopedia biográfica en línea. Barcelona (España). Recuperado de el .

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