José Figueres

(Alajuela, Costa Rica, 1906-San José, id., 1990) Político costarricense. Hijo de un médico catalán, fundó el Partido Socialdemocrático y, perseguido por el presidente Rafael Ángel Calderón, hubo de exiliarse en México (1942-1944). Cuando Calderón pretendió desconocer el resultado de las elecciones de 1948, que otorgaban la victoria a Otilio Ulate, Figueres lideró el movimiento revolucionario que alcanzó finalmente el poder. Presidente de la Junta Provisional, dictó un conjunto de medidas de gran trascendencia, como la disolución del ejército y la nacionalización de la banca, antes de entregar el poder a Otilio Ulate. Elegido más tarde presidente (1953-1958) por el Partido de Liberación Nacional desarrolló una política de corte socialdemócrata que incluyó medidas tales tales como la nacionalización de la banca, la reforma de la educación y la prohibición del Partido Comunista. Su labor de gobierno lo convirtió en un referente para la izquierda democrática de América Latina.