Robert Greene

(Norwich, c. 1558 - Londres, 1592) Dramaturgo y novelista inglés, uno de los escritores de prosa más populares del siglo XVI en Inglaterra. Robert Greene estudió en St. John's College de Cambridge en calidad de sizar, es decir, con un subsidio a cambio de la prestación de servicios humildes, y en 1578 consiguió el primer título académico, el de Bachelor of Arts, después de lo cual parece que visitó Francia, España e Italia (aprendiendo, según dice él mismo, toda suerte de vicios), y quizá también Polonia y Dinamarca.

Vuelto a Inglaterra hacia 1580, tuvo una breve crisis de conciencia que no le impidió reanudar poco después su vida desarreglada. Volvió a la Universidad de Cambridge, donde consiguió en 1583 el título de Magister Artium, reconocido también en 1588 por la Universidad de Oxford; de modo que pudo hacer alarde de la calidad de "Utriusque Academiae in Artibus Magister". Durante los últimos años de Cambridge Robert Greene se casó con una muchacha de buena familia, a la que abandonó poco después de haber nacido un hijo, para establecerse en Londres.

Allí escribió, en cerca de diez años, unas cuarenta obras, que comprenden novelas, colecciones de cuentos, dramas, traducciones, poesías y opúsculos diversos. Formó parte del grupo de los famosos University Wits, geniales iniciadores del drama isabelino, y fue amigo de muchos de aquellos escritores: Th. Watson, Th. Nashe, Th. Lodge, Th. Kyd, G. Paele, Chr. Marlowe y H. Chettle. Envidioso de la creciente fama de Shakespeare, lo atacó en la carta con que termina su novela póstuma Cuatro ochavos de ingenio comprados con un millón de arrepentimiento (1592). Murió en la miseria, de cirrosis hepática, a consecuencia de la sífilis y del alcoholismo.

Sus novelas obedecen a cinco direcciones diferentes: algunas son eufuísticas, como Mamilia y Guidonius (1583); otras, como Pandosto (1588), desarrollan el elemento aventurero a la manera de las novelas bizantinas; otras, como Menaphon (1589), son pastoriles, mientras Ciceronis Amor y Philomela son historias de amor. Otras, por último, tienen carácter autobiográfico y explotan la parábola del hijo pródigo, como El vestido de luto, Nunca es demasiado tarde, Las fortunas de Francisco y la citada novela póstuma Cuatro ochavos de ingenio.

Característica de los cuentos de Robert Greene es la de ir precedidos de introducciones a la manera de los Hecatónmitos de G. B. Giraldi Cincio, y usadas como ejemplos para demostrar tesis diversas. Entre sus opúsculos, los más interesantes son los que tratan de la mala vida londinense.

Por lo que respecta a su producción teatral, su especialidad fueron las historias cómicas. En su Fray Bacon y Fray Bungay (1589) empleó caracteres vulgares y bufonescos, lo cual fue una innovación en la comicidad dramática de la época; de esta obra ha sido recientemente descubierta y publicada una segunda parte con el titulo Juan de Burdeos. Su obra dramática incluye un Orlando furioso (1592); merecen destacarse también Jacobo IV (1592) y las comedias fantásticas Gallathea (1584) y Endimion (1591). En colaboración con Logde escribió la comedia Un espejo de Londres e Inglaterra.

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