Paul Hazard

(Noordpeene, 1878 - París, 1944) Crítico e historiador francés. Hijo de un maestro de escuela, Paul Hazard estudió en la École Normale Supérieure (1900) y se doctoró en letras en 1910 con la tesis La Révolution française et les lettres italiennes, en la que analizó la impronta de la revolución francesa en la literatura italiana. Sucesivamente fue profesor en los liceos de Saint-Quentin y Reims, y luego en la Sorbona (1919) y en el Collége de France (1925), donde ocupó la cátedra de literaturas modernas comparadas.


Paul Hazard

Fue varias veces a América a dar ciclos de conferencias y cursos de apreciadas lecciones, y en 1921 fundó, con Fernand Baldensperger, la Revue de littérature comparée. Obtuvo títulos honoríficos de numerosas universidades extranjeras. Profundo conocedor de la literatura italiana y francesa, escribió L'Italie vivante (1923) y L'influence française en Italie au XVIII.e siècle (en colaboración con Henri Bédarida, 1934) y estudios sobre autores como Giacomo Leopardi, Alphonse de Lamartine y Stendhal: Leopardi (1913), Lamartine (1926), La vie de Stendhal (1927).

Se le deben además Don Quichotte (1931), dedicado a la obra maestra de Miguel de Cervantes, y Les livres, les enfants et les hommes (1932). Fundamentales son La crisis de la conciencia europea: 1680-1715 (1935), amplia exposición del paso del espíritu disciplinado y tradicionalista del siglo XVII al individualista y crítico del XVIII, y El pensamiento europeo del siglo XVIII desde Montesquieu hasta Lessing, obra aparecida póstumamente en 1946.

Junto con J. Bédier ideó y dirigió una gran Histoire ilustrée de la littérature française (1923-24, Historia de la literatura francesa). En 1940 ingresó en la Academia, donde sucedió a Georges Goyau. Durante la ocupación alemana, Paul Hazard, cuyo nombramiento de rector de la Universidad parisiense fue rechazado por los invasores, publicó en la revista clandestina France de demain un artículo titulado Pour que vive l'âme de la France.

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