Victor Franz Hess

(Waldstein, 1883 - Mount Vernon, 1964) Físico austriaco. Estudió en Graz, donde obtuvo el título de doctor en 1906. Trabajó como ayudante del instituto de radiología en Viena y pasó en 1925 a ser profesor de la universidad de Graz e Innsbruck. En 1928 marchó a los Estados Unidos de América para dar clases en la Universidad de Fordham. Obtuvo el premio Nobel de Física en 1936, junto a Anderson, por el descubrimiento de la radiación cósmica, constituida por protones muy energéticos y por núcleos atómicos ligeros. Ya en 1910, Hess se emplazó en el punto más alto de la torre Eiffel y, provisto de un simple electroscopio, demostró que la radiactividad detectada era mayor que en el nivel del suelo. En 1912 fortaleció sus teorías estudiando los rayos cósmicos que observaba en sus ascensiones en globo, y llegó a demostrar que a mayor altitud era mayor intensidad. Durante un eclipse solar demostró que la radiación no podía tener su origen en el Sol. Realizó varios estudios sobre la implicación de los rayos cósmicos en determinados efectos biológicos, sus variaciones estacionales y las influencias de los disturbios magnéticos sobre su intensidad.