Karl Guthe Jansky

(Norman, 1905 - Red Bank, 1950) Ingeniero estadounidense. Fundador de la radioastronomía, se le debe la identificación de la primera fuente celeste emisora de ondas de radio. De profesión ingeniero de radiocomunicaciones, estudió ciencias físicas en Wisconsin. Allí trabajó para los laboratorios Bell Telephone en 1928, donde investigó las causas que producen interferencias en las comunicaciones telefónicas de larga distancia; atribuyó algunas de ellas a fenómenos eléctricos atmosféricos, tales como rayos; otras quedaron absolutamente desconocidas.

En 1932 Jansky descubrió, usando una antena de dirección rotatoria, una emisión débil estática que aparecía todos los días a una hora similar, y demostró que procedía del centro de la galaxia, en la dirección de la constelación de Sagitario. Investigaciones ulteriores en la longitud de onda de 15 metros, le llevaron a identificar esta fuente astronómica como emisiones de radio del gas galáctico interestelar. Tras este fundamental estudio correspondió al radioaficionado Grote Feber dedicarse a los primeros estudios sobre radioastronomía.