John Lyly

(Canterbury, c. 1554 - Londres, 1606) Escritor inglés. Alcanzó notoriedad con su novela en prosa poética Euphues o La anatomía del ingenio (1579), que dio nombre al preciosismo literario inglés («eufuismo»). Escribió también dramas de tema clásico y mitológico, como Safo y Faón (1584) y La metamorfosis del amor (1601).

Ingresado en el Magdalen College de Oxford en 1569, John Lyly se graduó en 1575. Pronto logró la fama literaria con Euphues o la anatomía del ingenio (1579), primer intento inglés de novela y principio de un nuevo estilo denominado, por el título del libro, «eufuismo» (euphues es una palabra griega que significa originariamente «bien formado», tanto en el aspecto material como en el moral).

Aun cuando en forma alegórica, Euphues o la anatomía del ingenio era una sátira de la sociedad italianizante de Londres; con sus ataques dirigidos contra las mujeres y los sistemas educativos de la Inglaterra contemporánea, provocó una serie de protestas que indujeron a John Lyly a escribir, en 1580, una especie de retracción, Euphues y su Inglaterra, donde, en cambio, exalta las universidades y el mundo femenino inglés y entona un himno a la reina Isabel I.

En 1583, después de haber sido secretario del conde de Oxford, John Lyly empezó a trabajar para el teatro privado de los Blackfriars y a escribir comedias mitológicas que después eran representadas en la corte por los niños cantores de la capilla real y de la catedral de San Pablo. Las dos primeras, Alejandro y Campaspes (1584) y Safo y Faón (1584), revelaron, bajo la adulación cortesana, una inspiración fantástica y un gusto por el diálogo fino y agudo que prepararon la ingeniosa animación de las comedias de Shakespeare.

Obtenido en 1588, tras el abandono del teatro de los Blackfriars, un modesto empleo de asistente en el departamento de diversiones de la corte ("Revels"), que desempeñó hasta 1602, compuso en este período Endimión, el hombre de la luna (1581), Midas (1592), Mother Bombie (1594), La mujer en la Luna (1597) y La metamorfosis del amor (1601), obras en las cuales aparecen, tras el velo de las leyendas clásicas del período helenístico, acontecimientos cortesanos contemporáneos.

Elegido diputado del Parlamento en 1589 y en otras tres ocasiones hasta 1601, publicó en la primera de estas fechas el libelo antipuritano Pappe with a Hatchet. Escritor sutil y exquisito, John Lyly elevó a la dignidad artística tanto la prosa como el drama ingleses de fines del siglo XVI; sin embargo, careció de un verdadero talento de narrador y dramaturgo, y cultivó un género erudito y humanístico (Lyly fue el más notable de los "university Wits") cuya moda iba a quedar pronto eclipsada por la gran literatura de la época isabelina.