María Estela Martínez de Perón

(María Estela Martínez de Perón, también llamada Isabelita o Isabel Martínez de Perón; La Rioja, Argentina, 1931) Política argentina. Era una bailarina de variedades cuando conoció Juan Domingo Perón, con quien se casó en 1961; exiliado por aquel entonces en España, el general y ex presidente argentino permanecía viudo desde la muerte de Eva Duarte de Perón en 1952.


María Estela Martínez de Perón

María Estela compartió el exilio con Perón, regresó con él a Argentina en 1973 y colaboró con la campaña del Partido Justicialista, que condujo a su marido de nuevo a la Presidencia de la República en aquel mismo año. Dado el fuerte personalismo de aquel régimen populista, Isabelita fue promovida al cargo de vicepresidenta; la inmediata enfermedad y muerte de Perón la llevó a sustituirle como presidenta de la República y del partido en 1974.

Su mandato -meramente simbólico, pues el poder efectivo lo detentaba el ministro ultraderechista López Rega- resulto breve y desastroso. Isabelita carecía del carisma necesario para sustituir políticamente al fallecido líder populista y conjurar el clima de deterioro económico y social reinante; fue entonces cuando se inició la «guerra sucia» de los militares argentinos contra los movimientos estudiantiles e izquierdistas.

El ascenso del poder del ejército se completó con el golpe de Estado que en 1976 derrocó a la presidenta y la sustituyó por la dictadura de una Junta Militar presidida por el general Jorge Rafael Videla. Mientras la dictadura desarrollaba una sangrienta represión, Isabelita fue detenida, puesta en arresto domiciliario (1976) y condenada por corrupción en 1981.

En aquel mismo año recuperó la libertad y volvió a establecerse en España. Regresó temporalmente a Argentina tras la caída de la dictadura militar y la derrota electoral de los peronistas, para dirigir el pacto institucional de los justicialistas con el nuevo presidente democrático, el radical Raúl Alfonsín (1984-85); pero las divisiones internas del justicialismo le llevaron a dimitir como presidenta del partido y retirarse de la política.