Nicholas Negroponte

(Nueva York, 1942) Ingeniero informático estadounidense, pionero en el desarrollo de los modernos sistemas informáticos. Estudió ingeniería en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), donde se graduó en la nueva especialidad de diseño asistido por ordenador (CAD). En 1966 fue contratado como profesor e investigador por el MIT, centro en el que desarrollaría toda su carrera profesional y por el que es considerado uno de los "padres" de la tecnología digital. Compaginó su labor en el Instituto Tecnológico de Massachusetts con la de profesor visitante en las universidades de Berkeley, Michigan y Yale.


Nicholas Negroponte

En 1968 creó un grupo de investigación en hardware, el Architecture Machine Group, y más tarde realizó trabajos de investigación para el Centro de Desarrollo Tecnológico del Departamento de Defensa de Estados Unidos, trabajos que le permitieron "navegar" por Internet desde sus orígenes como red militar (ARPANET). Desempeñó un importante papel en la concepción del primer ordenador personal por IBM; en 1980 se trasladó a Europa, donde fue cofundador en Amsterdam de la International Federation of Information Processing Societies Computers in Everyday Life Program, y en 1982, a petición del gobierno francés, fue el primer director ejecutivo del proyecto World Center for Personal Computation and Human Development, que tenía como finalidad introducir el uso del ordenador en la educación primaria de los países en vías de desarrollo.

Su contribución más relevante fue la creación del Media Laboratory del MIT, centro puntero en la investigación y desarrollo de todo lo relacionado con las nuevas tecnologías para su aplicación en las comunicaciones del futuro, tanto en el área de la educación como del entretenimiento; para ello dispuso de enormes recursos materiales (gracias a la subvención gubernamental y de más de un centenar de grandes empresas de todo el mundo) y de los mejores talentos en informática.

El laboratorio se dividió en varios programas, que recibieron las denominaciones de "Televisión del Mañana", "Escuela del Futuro", "Sistemas de Información y Entretenimiento" y "Holografía". Su ámbito de actividad incluyó el asesoramiento a gobiernos y a empresas (entre ellas Motorola) y la participación en conferencias y foros en todo el mundo. Fue asimismo uno de los creadores de la revista Wired, en la que también participó como columnista y diáfano divulgador. La capacidad comunicativa que le caracteriza quedó de nuevo demostrada con la publicación de Being digital (1995), obra superventas que reflexiona sobre los cambios en la denominada "Era Digital" y que sería traducida a más de cuarenta idiomas.

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