Ángel Nieto

(Zamora, 1947) Piloto motociclista español. Nacido en el seno de una familia humilde, emigró a Madrid a los diez años, y se colocó de aprendiz en un taller de Vallecas para contribuir al presupuesto familiar. Sin medios para adquirir una montura con la que participar en competiciones oficiales, se trasladó a Barcelona, donde encontró un empleo en la fábrica de motocicletas Derbi. Su primera máquina le costó dos mil pesetas; era de segunda mano y no pasaba de los 40 kilómetros por hora, pero con ella empezó su aprendizaje. Inició su trayectoria deportiva en carreras de aficionados y comenzó a correr en los circuitos, aunque falsificando su edad.


Ángel Nieto

Poco después consiguió que los directivos de la Derbi le facilitaran una motocicleta de 50 cc y, sin apenas experiencia, en 1968 ganó sus dos primeros Grandes Premios. Fue el inicio de una trayectoria espectacular (especializada en pequeñas cilindradas, para las que demostró extraordinarias aptitudes), a cuyo término, en 1986, había obtenido seis Campeonatos del Mundo en la categoría de 50 cc (1969, 1970, 1972, 1975, 1976 y 1977) y siete en la categoría de 125 cc (1971, 1972, 1979, 1981, 1982, 1983 y 1984). A lo largo de su carrera deportiva venció en 90 grandes premios, y subió al podio en 500 ocasiones. Fue además cuatro veces subcampeón del mundo, veintitrés veces campeón de España en las diferentes cilindradas de 50, 80, 125 y 250 cc, y cinco veces subcampeón de España.

Los espectaculares números de su palmarés y su arrojo y pericia como piloto hicieron de él una verdadera leyenda, sólo comparable con la del piloto italiano Giacomo Agostini en las grandes cilindradas. Aunque sus triunfos hay que asociarlos en gran parte a la marca española Derbi, corrió también con Morbidelli, Kreidier, Bultaco, Minarelli y Garelli. En 1986 decidió retirarse "porque un día u otro te tienes que ir, porque ya no me divierto en la moto y porque, cuando estás pensando en retirarte, pierdes un segundo en cada vuelta". Tres años después inauguró en Madrid el Museo Ángel Nieto, donde se muestran las motocicletas con las que ganó los campeonatos del mundo, además de condecoraciones, trofeos, fotografías y grabaciones en vídeo.

Hombre muy supersticioso, tras retirarse se refería a las «doce más una» victorias de su palmarés. Considerado uno de los mejores pilotos de todos los tiempos, fue el maestro de la nueva generación de pilotos españoles que destacó en la escena motociclista internacional a finales de la década de 1980 y principios de la de 1990. En 1999, el joven piloto español Emilio Alzamora se hizo con el título mundial de 125 cc siendo Ángel Nieto el director técnico de su equipo; una año antes había debutado como mánager del equipo Vía Digital, con la marca Aprilia. Desde 1989 ha ejercido de forma habitual como comentarista deportivo para la televisión. Ha recibido la Medalla de Oro de la Orden del Mérito Deportivo (1987) y la Gran Cruz del Mérito Deportivo (1993).