William O'Brien

(Mallow, 1852 - Londres, 1928) Ensayista y político nacionalista irlandés. Volcado desde muy temprana edad hacia las labores de propaganda en favor de la independencia de su pueblo (había nacido en el seno de una familia de activistas nacionalistas), comenzó a publicar sus primeros artículos en pro de dicha causa en el Freeman's Journal (1875-1880), para colaborar posteriormente con el rotativo United Ireland (desde 1880).

Estos artículos polémicos le reportaron un proceso judicial y un breve período de encarcelamiento (1880-1881), al término del cual continuó significándose por sus ideas políticas hasta que consiguió su elección como miembro del Parlamento británico, en el que se sentó durante dos etapas distintas (1883-1895 y 1900-1918).

Ya convertido en uno de los líderes más destacados del nacionalismo irlandés, promovió la fundación de la «United Irish League» y de su órgano de propaganda impresa, el periódico The Irish People (1898). Fiel siempre a esta causa (que alentó tanto su vida pública como su trayectoria literaria de fecundo ensayista), entre 1910 y 1918 asumió la dirección del Partido Nacionalista Independiente como jefe de filas en el Parlamento británico.

Entre los escritos más significativos de William O'Brien sobresalen los titulados The Irish Revolution and How It Came About (1923), Edmund Burke as an Irishman (1924) y The Parnell of Real Life (1926).