José Rebolledo de Palafox y Melzi

Militar español (Zaragoza, 1776 - Madrid, 1847). Procedente de familia noble, pertenecía al cuerpo de Reales Guardias de Corps desde 1792. Cuando la invasión francesa hizo estallar la Guerra de la Independencia (1808-14), Palafox había ascendido ya a brigadier; y la rebelión popular de su ciudad le proclamó capitán general de Zaragoza. Inmediatamente convocó a las Cortes de Aragón (que no se reunían desde hacía un siglo), las cuales le confirmaron en el cargo. Organizó la movilización general para la defensa de la ciudad, que resistió dos largos asedios frente a las tropas de Napoleón (1808-09). La ciudad acabó capitulando, contra el parecer de Palafox, que fue hecho prisionero y permaneció recluido en Valençay hasta el final de la guerra. Restaurado en el Trono Fernando VII, Palafox fue nombrado duque de Zaragoza, capitán general de Aragón, jefe del cuerpo de Alabarderos, director general del cuerpo de Inválidos de Guerra, inspector de las Milicias Provinciales, comandante de la Guardia Real y senador del reino. El sitio de Zaragoza se convirtió enseguida en uno de los símbolos más destacados de la resistencia española contra los franceses, envuelto en una leyenda de heroísmo patriótico.