Auguste Piccard

(Basilea, Suiza, 1884 - Lausana, id., 1962) Físico suizo. Hijo de un profesor de química en la Universidad de Basilea, Auguste Piccard estudió en el Instituto Federal de Tecnología de Zurich. Viajó a Estados Unidos, donde impartió clases en las universidades de Chicago y Minnesota. De regreso en Suiza residió una temporada en Lausana, pero no tardó en instalarse en Bélgica, donde desarrolló la práctica totalidad de su carrera docente. Entre 1922 y 1954 fue profesor de física en la Politécnica de Bruselas.


Auguste Piccard

Se dedicó inicialmente al estudio de los rayos cósmicos y de los estratos ionizados de la alta atmósfera, y en 1925 proyectó un aeróstato dotado de una cabina esférica presurizada, adecuada para el transporte de hombres e instrumentos científicos a grandes altitudes. En 1931, en Alemania, alcanzó los 15.780 metros de altitud en una primera ascensión; al año siguiente superó los 16.900 metros. Su hermano gemelo Jean Piccard, también experto en aeronáutica, llegó en 1934 a la cota de 17.500 metros de altitud.

Posteriormente, Auguste se dedicó al estudio de las profundidades marinas, y proyectó, con M. Cosyns, un batiscafo, el FNRS II, que efectuó la primera inmersión autónoma en 1948, frente a la costa de Cabo Verde. Una nueva versión del sumergible, denominada FNRS III, alcanzó en 1954 la profundidad de 4.050 metros, en un punto próximo a Dakar, con G. Houot y P. Willon a bordo. Fabricó después el Trieste (1953), un nuevo batiscafo con el que realizó decenas de inmersiones en el Mediterráneo. Su hijo Jacques batió todos los récords de profundidad en 1960, al llegar casi a los 11.000 metros en las islas Marianas, en el océano Pacífico. Auguste Piccard encarnó el tópico del sabio despistado y pintoresco; el dibujante Hergé se inspiró en su figura para crear al profesor Tornasol, el científico que acompaña a Tintín en sus aventuras.

Cómo citar este artículo:
Ruiza, M., Fernández, T. y Tamaro, E. (2004). . En Biografías y Vidas. La enciclopedia biográfica en línea. Barcelona (España). Recuperado de el .

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