Jean Paul Richter

(Johann Paul Friedrich Richter; Wundsiedel, actual Alemania, 1763 - Bayreuth, id., 1825) Poeta y novelista alemán. Opuesto a la concepción del arte y a las ideas políticas de Goethe y de Schiller, fue una de las figuras más relevantes del Sturm und Drang y uno de los mayores estilistas de la lengua alemana.


Jean Paul Richter

Hijo de un organista y pastor muy humilde que falleció tempranamente, Johann Paul Friedrich Richter cursó estudios de teología en Leipzig de 1781 a 1783 y adoptó el seudónimo francés Jean-Paul al publicar su primera obra, Procesos groenlandeses (dos volúmenes, 1783-1784), unos bocetos satíricos en los que se refleja la influencia de Jonathan Swift y que tuvieron escaso éxito.

Después de ello trabajó algunos años como preceptor y en 1790 fundó una escuela elemental en Schwarzenberg, que dirigió hasta 1794, momento en que el creciente éxito de sus obras -sobre todo Hesperus (1795)- le permitió vivir de la literatura. Entre 1796 y 1800 estuvo a menudo en Weimar, donde trabó amistad con Herder y polemizó con Goethe y Schiller, de quienes rechazaba la estética y las ideas políticas. Después de múltiples cambios de residencia, en 1804 contrajo matrimonio y se instaló definitivamente en Bayreuth.

Lirismo, musicalidad y humor caracterizan la obra de este «romántico de la novela» influido por Rousseau. Su idealismo lo condujo a explorar la «patria de la imaginación», con un estilo siempre marcado por el humor y el ingenio, lo que le hizo muy popular. De su etapa como maestro destacan Vida del alegre maestrito Maria Wuz en Auenthal (1790), La logia invisible (1793), la citada Hesperus (1795), que lo convirtió en uno de los escritores más famosos de su tiempo, Quintus Fixlein (1796) y Siebenkäs (1796).

De su obra posterior sobresale su novela Titán (1800-1803), considerada su obra maestra, en que fijó su ideal de educación del hombre. Deben citarse también Años de tuna (1804-1805) y sus escritos estéticos y políticos: Escuela preliminar de estética (1804), Pequeño tratado de la libertad (1805), Sermón de paz a Alemania (1808) y Crepúsculos de Alemania (1809). Una de sus últimas novelas ha sido situada entre las precursoras del realismo del siglo XIX: se trata de El viaje del Dr. Katzenberger al balneario (1809), un acabado retrato de un cínico.

Cómo citar este artículo:
Fernández, Tomás y Tamaro, Elena. «». En Biografías y Vidas. La enciclopedia biográfica en línea [Internet]. Barcelona, España, 2004. Disponible en [fecha de acceso: ].

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