Juan Manuel Santos

(Juan Manuel Santos Calderón; Bogotá, 1951) Político colombiano que fue presidente de Colombia desde 2010 hasta 2018. Miembro del Partido Liberal Colombiano y ministro en los gabinetes de César Gaviria y Andrés Pastrana, fue uno de los fundadores del Partido de la U del presidente Álvaro Uribe (2002-2010), quien le confió el ministerio de Defensa. Sucedió en la presidencia a Uribe tras una holgada victoria en las elecciones presidenciales de 2010, en cuya campaña presentó un programa continuista. Tras arduas negociaciones, en agosto de 2016 logró firmar un acuerdo con la guerrilla revolucionaria de las FARC que ponía fin a medio siglo de violencia; tal esfuerzo le valió el premio Nobel de la Paz. El acuerdo, sin embargo, fue rechazado en referéndum por la población colombiana en octubre de ese mismo año, lo que sumió el proceso de paz en la incertidumbre.


Juan Manuel Santos

Juan Manuel Santos nació en el seno de una familia ligada tanto a los medios de comunicación como a la política: es sobrino-nieto de Eduardo Santos Montejo, presidente de Colombia entre 1938 y 1942, y primo de Francisco Santos Calderón, vicepresidente de la República entre 2002 y 2010.

Licenciado en Economía y Administración de Empresas por la Universidad de Kansas (Estados Unidos), amplió sus estudios en la London School of Economics (Reino Unido) y la Universidad de Harvard (Estados Unidos), centros donde obtuvo, respectivamente, los títulos de Máster en Economía y Desarrollo Económico y en Administración Pública. Entre 1972 y 1981 representó a la colombiana Federación Nacional de Cafeteros ante la Organización Internacional del Café, con sede en Londres. De regreso en Colombia, fue subdirector del diario El Tiempo, que por entonces era propiedad de su familia.

Miembro del Partido Liberal Colombiano, ocupó las carteras de Comercio Exterior (1991-1993) y Hacienda y Crédito Público (2000-2002) durante los mandatos, respectivamente, de los presidentes César Gaviria (liberal) y Andrés Pastrana (conservador). Fue además miembro del triunvirato rector de su partido (1995-1997). En 2005 figuró entre los fundadores del Partido de la U, liderado por el presidente Álvaro Uribe, y se mantuvo al frente de la organización hasta julio de 2006, cuando fue nombrado ministro de Defensa Nacional.

Santos dirigió las fuerzas armadas colombianas hasta mayo de 2009. En ese período, las tropas gubernamentales asestaron duros golpes a la guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). El ejército dio muerte a comandante guerrillero Raúl Reyes y logró liberar a la senadora Ingrid Betancourt. Los aspectos polémicos de su gestión fueron la Operación Fénix (el ataque contra una base guerrillera en suelo ecuatoriano, que ocasionó la muerte del citado Reyes) y el escándalo de los "Falsos positivos" (civiles asesinados por el ejército cuyos cuerpos fueron contabilizados como bajas en combate de la guerrilla, por las cuales se entregaban recompensas a los militares responsables de su abatimiento).

En febrero de 2010, la declaración de inconstitucionalidad del segundo intento de reelección del presidente Álvaro Uribe convirtió a Santos en candidato del Partido de la U para las elecciones presidenciales del mismo año, con Angelino Garzón como aspirante a la vicepresidencia. Su campaña estuvo orientada a la defensa de la política de "seguridad democrática" seguida por Uribe durante sus dos mandatos.

En la primera vuelta de los comicios (30 de mayo), el tándem electoral del Partido de la U logró un notable apoyo popular (46,56 %), aunque insuficiente para evitar la segunda convocatoria, en la que tuvo por oponente a Antanas Mockus, candidato del Partido Verde. La segunda cita con las urnas (20 de junio) se resolvió con la victoria de Santos, que obtuvo el 68,9 % de los votos a su favor. La ideología y experiencia políticas del nuevo presidente habían quedado patentes en dos libros de su autoría: La Tercera Vía: una alternativa para Colombia (1999), ensayo asesorado por el entonces primer ministro británico, Tony Blair, y Jaque al terror: los años horribles de las FARC (2009), memoria de su período como ministro de Defensa, prologada por el escritor mexicano Carlos Fuentes.

El mandato de Santos, que se inició el 7 de agosto de 2010, tuvo entre sus principales ejes impulsar un proceso de paz definitivo para Colombia, país que ha estado sumergido en una espiral de violencia durante cinco décadas. Para ello, el presidente continuó con la política de persecución del narcoterrorismo, al tiempo que propiciaba el diálogo con las FARC, y recompuso las relaciones diplomáticas con los vecinos Ecuador y Venezuela, especialmente deterioradas durante el mandato de su predecesor (en buena medida como consecuencia de la Operación Fénix, ordenada por el propio Santos como ministro de Defensa en 2008).

Por otro lado, durante su gestión la economía colombiana creció a un promedio de 4,3 % y los índices de desocupación experimentaron un descenso, si bien los desequilibrios en la distribución de la riqueza continuaron siendo notorios. En este contexto, Santos se presentó como candidato de la coalición Unidad Nacional a los comicios presidenciales de 2014, en los que logró la reelección en segunda vuelta (15 de junio) con el 50,9 % de los votos, frente a Óscar Iván Zuluaga (delfín de Uribe), quien consiguió el 45,2 % de los sufragios emitidos.

El 24 de agosto de 2016 anunció el acuerdo final, integral y definitivo entre el Gobierno colombiano y las FARC sobre la terminación del conflicto y la construcción de una paz estable y duradera en el país, tras cuatro años de negociaciones y más de medio siglo de conflicto armado interno. Sin embargo, el 2 de octubre de 2016, los colombianos rechazaron el acuerdo en un referéndum cuya participación no alcanzó el 38 %; el «no» superó al «sí» por un estrechísimo margen: 50,2 % en contra y 49,8 a favor. Pocos días después, el 7 de octubre, Juan Manuel Santos fue galardonado con el premio Nobel de la Paz 2016 por sus esfuerzos por concertar una agenda de pacificación y reconciliación con la guerrilla de las FARC.

Cómo citar este artículo:
Fernández, T. y Tamaro, E. (2004). . En Biografías y Vidas. La enciclopedia biográfica en línea. Barcelona (España). Recuperado de el .

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