Edwin Robert Anderson Seligman

(Nueva York, 1861 - Lake Placid, 1939) Economista estadounidense experto en finanzas públicas. Sus trabajos más influyentes trataron sobre la tributación y su papel en el funcionamiento económico. Hijo de un banquero neoyorquino, estudió en la Universidad de Columbia, donde se licenció en 1879 y donde obtuvo el doctorado en 1885. Tras completar su formación en Alemania y Francia, regresó a Columbia como profesor de Economía Política, y en este centro permaneció hasta 1931.

Fue miembro fundador y presidente en el período 1902-1904 de la Asociación Americana de Economía y de la Asociación Americana de Profesores Universitarios (1919-1920), lo que le convirtió en una de las figuras más representativas del mundo académico norteamericano. Durante su larga carrera profesional formó parte de numerosas comisiones de impuestos del Estado de Nueva York; fundó y editó la revista trimestral Political Science Quarterly; realizó un célebre estudio sobre las leyes tributarias de Cuba (1931) y reunió una considerable biblioteca personal que donó a la Universidad de Columbia.

Sus principales aportaciones teóricas se centraron en el análisis de los sistemas tributarios progresivos y los efectos de la carga impositiva sobre la producción, pero también fue importante su contribución a la historia del pensamiento económico, a la interpretación económica de la historia, mediante su obra The Economic Interpretation of History (1902, reeditada en 1934 y 1961), y a la divulgación del estudio de la economía en general.

En sus últimos años fue editor jefe, junto a A. J. Johnson, de la Encyclopedia of the Social Sciences, obra en 15 volúmenes comenzada en 1927 aunque publicada entre 1930 y 1935. Entre sus obras destacaron The shifting and incidence of taxation (1892), Progressive taxation in theory and practice (1894, y revisada en 1908), Essays in taxation (1895), Principles of Economics (1905, revisada en 1929), The income tax: a study of the History, Theory and practice of income taxation at home and abroad (1911), Studies in Public Finance (1925), Essays in Economics (1925) y The economics of farm relief (1929).