Sir Ernest Henry Shackleton

(Kilkee, 1874 - Georgia del Sur, 1922) Explorador polar inglés. Se formó en el Dulwich College, y apenas cumplidos los dieciséis años ingresó en la Marina mercante.


Ernest Shackleton

Ya joven oficial, participó en la expedición antártica del capitán Robert Falcon Scott (1901-1904), con quien alcanzó los 82' 17' de latitud sur. Vuelto a la patria, contrajo matrimonio en 1904 con Emily Mary Dorman, de la cual tuvo tres hijos. Intentó luego el ejercicio de varias profesiones, al mismo tiempo que iba estudiando los mapas y reunía los fondos necesarios para un viaje a la Antártida cuyo objetivo principal era el mismo Polo.

La expedición partió en agosto de 1907 en el pequeño ballenero "Nimrod"; aun cuando logró poner de manifiesto gran parte de los secretos de las regiones antárticas y descubrir el polo magnético austral (16 de enero de 1909), no pudo llegar al Polo, faltándole tan sólo 170 kilómetros (lat. 88º 23'): el agotamiento físico y la falta de víveres forzó a los expedicionarios al prematuro regreso. En 1909 fue publicada la relación del viaje, titulada El corazón del Antártico.

Una nueva expedición (1914-17), todavía más borrascosa que la anterior, quedó descrita en Sur: la historia de la última expedición de Shackleton (South: the Story of Shackleton's Last Expedition, 1919). Detenido en Europa por la guerra, zarpó nuevamente en 1921 a bordo del "Quest" para explorar las regiones apenas conocidas situadas en torno a la Tierra de Enderby; sin embargo, al principio del viaje lo sorprendió una muerte repentina debida a una angina de pecho.