Harlow Shapley

(Nashville, 1885 - Boulder, 1972) Astrónomo estadounidense. Se graduó en la Universidad de Missouri, y se doctoró por la Universidad de Princeton con una tesis relativa a los sistemas estelares binarios eclipsantes.

Entre 1914 y 1920 realizó investigaciones en el observatorio de Mount Wilson acerca de la relación entre el período y la luminosidad de estrellas variables cefeidas observadas por H. Leavitt, con los que determinó la distancia de ciertos cúmulos estelares que resultaron encontrarse, a su correcto juicio, fuera de la Vía Láctea. Otras observaciones de Harlow estimaron el tamaño de la Vía Láctea muy superior al por entonces aceptado, y situó su centro correctamente en dirección a la constelación de Sagitario.

Entre 1951 y 1952 fue director del Observatorio Universitario de Harward, donde investigó la Nube de Magallanes y elaboró un catálogo de las galaxias. Entre sus obras, se encuentran Star Clusters (1930) y Galaxies (1943), y fue coautor de Source Book in Astronomy (1929), Science in Progress (1942) y Treasury of Science (1943). En 1939 fue galardonado con la medalla Bruce de la Astronomical Society of the Pacific.