Carlos Rodolfo Tobar

(Carlos Rodolfo Tobar Zaldumbide; Quito, 1854 - Barcelona, 1920) Escritor y político ecuatoriano. Doctor en medicina, profesor universitario y académico, recibió aquel tipo de formación polifacética habitual entre los intelectuales decimonónicos.

Muy conocido en el exterior por su trabajo diplomático (fue embajador y ministro de Asuntos Exteriores), Carlos R. Tobar cultivó la crónica, el artículo de costumbres, la novela y la nouvelle. Sus obras más conocidas son Timoleón Coloma (1888) y Relación de un veterano de la independencia (publicada por entregas en 1891).

Timoleón es una sugerente narración corta que puede ser entendida como un relato de iniciación de la adolescencia y como correlato de los escritos de viajes muy en boga en la época, pues su protagonista (un chico que deja el hogar y va al internado) realiza física y espiritualmente una serie de movimientos que empapan el texto con el gesto típico del viajero: el reconocimiento de los otros y de otro mundo.

La Relación es una extensa novela en la que se manifiesta un intento por recuperar, desde la literatura, una información personal de la historia. El narrador, un niño al comienzo de la novela, recibe directamente toda la experiencia que le cuenta un revolucionario sobreviviente de la histórica matanza contra los independentistas que tuvo lugar el 2 de agosto de 1810 en Quito.

El texto abarca, además, el período de la práctica del héroe una vez terminada su formación. Valiéndose de un hábil manejo estilístico (que incluye el relato histórico, la veta romántica, la oralidad y el juego del humor), la obra enfrenta al lector a un contrapunteo entre lo público y lo privado a lo largo de las dos partes que componen la novela.

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