Diego Bautista Urbaneja

(Diego Bautista Urbaneja Sturdy; Barcelona, Venezuela, 1782 - Caracas, 1856) Abogado, militar y político venezolano. Diego Bautista Urbaneja se licenció en derecho civil por la Universidad Real y Pontificia Universidad de Caracas. Como adepto a la causa republicana que era, se introdujo en los ambientes secesionistas para apoyar el movimiento de 1810 y se sumó a los esfuerzos de la Sociedad Patriótica de Caracas en pro de la Independencia.


Diego Bautista Urbaneja

En 1812 fue asesor de la Intendencia General de la Alta Policía, lo cual le llevaría a prisión, tras la caída de la Primera República, aunque fue puesto en libertad al poco tiempo. Con la proclamación de la Segunda República en 1813, trabajó como Síndico Procurador del Ayuntamiento de Caracas. Sus inicios como militar se produjeron en las poblaciones de San Diego, Paracotos, Cúa y Charallave. En 1814 emigró a Oriente y participó en el gobierno provisional de Margarita; un año después, a la llegada del mariscal Morillo, tenía el cargo de Auditor de Guerra; ese mismo año se trasladó a Cartagena de Indias para ponerse bajo las órdenes del general José Francisco Bermúdez. Tuvo que emigrar a las Antillas y, en Haití, se unió a Simón Bolívar para participar en la expedición de los Cayos de 1816.

En junio de ese mismo año fue nombrado gobernador político de Carúpano. Tras el desembarco de Ocumaré y la acción de Los Aguacates integró la columna que, bajo las órdenes del general Gregor MacGregor, llevó a cabo la operación conocida como Retirada de los Seiscientos. En 1817 se trasladó a la Guayana para ponerse a las órdenes de Bolívar, y fue nombrado Auditor de Guerra y miembro del Consejo de Estado. En octubre de 1818 formó parte de la comisión redactora del proyecto electoral, y se incorporó al congreso de Angostura como diputado de la provincia de Barcelona.

El 27 de febrero de 1819, Simón Bolívar lo nombró Ministro de Relaciones Interiores y Justicia, cargo al que se añadirían, tras la marcha de Bolívar, los de Guerra y Marina, cuando el 17 de diciembre, al proclamarse la Ley Fundamental de Colombia, firmó este documento en su condición de vicepresidente del Congreso. En 1820 fue ascendido a coronel y al año siguiente asistió al Congreso de Cúcuta como diputado de Guayana. A partir de 1821, ya en Caracas, fue Ministro de la Corte Suprema de Justicia, y por mandato del general José Antonio Páez, ocupó el cargo de Asesor del Jefe General de Alta Policía.

En 1830, al ser restablecida la República venezolana, Diego Bautista Urbaneja fue nombrado ministro de Relaciones Exteriores y de Hacienda. Como tal le correspondió informar a las autoridades de Bogotá de la decisión de Venezuela de separarse de la Gran Colombia. En abril de 1831 Urbaneja, que ejercía como vicepresidente de la república, se encargó del poder por ausencia del presidente Páez. En 1834 se presentó a la presidencia, pero fue derrotado por su oponente, José María Vargas. En 1837 fue nombrado Secretario del Interior y Justicia.

Tras un período en que quedó relegado a Juez de Paz, Diego Bautista Urbaneja volvió a presentarse a las presidenciales en 1842; tampoco en esta ocasión lo acompañó el éxito. En 1843 fue nombrado Presidente de la Corte Suprema de Justicia. En 1844 triunfó en las elecciones a la vicepresidencia de la República para el período 1845-1849, año este último en el que ocupó la presidencia interina. En este año dejó la vicepresidencia para volver a la presidencia de la Corte Suprema y, entre los años 1852 y 1853 actuó como gobernador de la provincia de Caracas.