George Wald

(Nueva York, 1906 - Cambridge, Massachusetts, 1997) Biólogo estadounidense, premio Nobel de Fisiología y Medicina de 1967 por sus descubrimientos acerca de los procesos químicos y fisiológicos referentes a la visión. Estudió y trabajó en las Universidades de Berlín, Heidelberg, Zurich, Chicago y Harvard; en ésta última ejerció de profesor de Bioquímica desde 1934 y posteriormente, en 1948, obtuvo la Cátedra de Biología. Durante su estancia en Berlín y en Heidleberg, en 1932, descubrió el importante papel que ejerce la vitamina A, como pigmento de la retina en el proceso de visión; la carencia de esta vitamina provoca ceguera nocturna. También estudió la respuesta de los bastones de la retina a la luz, junto a Paul Brown. Estudió la vitamina A en el mecanismo fotoquímico de la retina, la configuración molecular de la capa sensible de la retina, e identificó y aisló en total cuatro pigmentos visuales sensibles a distintos tipos de luz, con los que demostró ciertos procesos químicos que determinan el envío de impulsos nerviosos al cerebro. En 1967 le fue concedido el premio Nobel de Fisiología y Medicina, que compartió con su compatriota Haldan Keffer Hartline y con el sueco Ragnar Arthur Granit.