Martin Rolf Zinkernagel

(Basilea, 1944) Médico suizo. Estudió Medicina en la Universidad de su ciudad natal de 1962 a 1968. Terminada la carrera, efectuó un curso de Medicina Tropical en la misma Universidad y otro de Medicina Experimental en la Universidad de Zurich. Trabajó en hospitales relacionados con facultades de Medicina y en laboratorios e institutos de diferentes universidades de su país.


Rolf Zinkernagel

En 1973 comenzó en Australia los primeros trabajos de su especialización, realizados con su colega Peter C. Doherty, en la Escuela de Investigación Médica John Curtin, de Camberra. Dichos trabajos se referían a la capacidad de defensa del sistema inmunitario. Tras sus investigaciones en Australia durante dos años consecutivos, se trasladó a Estados Unidos donde, desde 1976 a 1979, fue asistente y después profesor en el departamento de Inmunopatología del Instituto de Investigaciones de la Clínica Scripps en La Jolla (California). En 1979 regresó a Suiza, donde pasó a ser profesor asociado del Departamento de Patología del Hospital Universitario de Zurich. Cuatro años más tarde era jefe del Departamento de Inmunología Experimental.

El 7 de octubre de 1996 fue galardonado, junto con el investigador australiano Peter C. Doherty, con el Premio Nobel de Medicina por sus descubrimientos sobre la forma en que el sistema inmunológico distingue las células infectadas de las sanas. Estos trabajos de los dos profesores han permitido hacer avanzar las investigaciones sobre el sida, ya que han podido demostrar que la infección de un virus puede, durante la defensa del sistema inmunológico, seleccionar las mutaciones en el virus que no son reconocidas por el cuerpo humano. Según el profesor Zinkernagel, "es ese juego diabólico entre el virus y las células humanas lo que contribuye a la cronicidad de la enfermedad".

Zinkernagel es autor de más de doscientas publicaciones y ha recibido numerosos premios internacionales y distinciones por sus trabajos para conocer la lucha contra los virus, entre ellas la de profesor Honoris Causa de las universidades de Lieja, en Bélgica, y de Camberra, en Australia.

Cómo citar este artículo:
Ruiza, M., Fernández, T. y Tamaro, E. (2004). . En Biografías y Vidas. La enciclopedia biográfica en línea. Barcelona (España). Recuperado de el .

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