Leo Hendrik Baekeland

(Gante, 1863 - Beacon, 1944) Químico norteamericano. Leo Hendrik Baekeland estudió en la Universidad de Gante y en el Politécnico de Charlottemburgo, Alemania, e mpartió clases de química en Bélgica. En 1889 viajó a Estados Unidos en su luna de miel y se instaló como ingeniero consultor independiente.


Leo Baekeland

Baekeland inventó el primer papel fotosensible (Velox), y vendió la empresa fabricante y los derechos a George Eastman en 1899; pero es especialmente recordado por la invención en 1909 de la resina sintética que lleva su nombre, la baquelita, que fue el primero de los múltiples materiales plásticos que se crearían en la segunda etapa de la revolución industrial. Se trataba del primer plástico industrial de la historia: era duro y resistente al calor y a la acción de los ácidos, y gozó de múltiples aplicaciones. Un año más tarde, en 1910, Baekeland creó la Bakelite Corporation para su fabricación industrial.