Vasco Núñez de Balboa

(Jerez de los Caballeros, España, 1475 - Acla, actual Panamá, 1519) Conquistador español que descubrió el océano Pacífico (1513). De origen gallego y linaje incierto, es probable que fuera hijo del hidalgo Nuño Arias de Balboa y de una dama de Badajoz.


Vasco Núñez de Balboa

En 1501 emprendió su primer viaje con la expedición de Rodrigo de Bastidas a través de las islas del Caribe que pertenecen a la actual Colombia (Santa Marta, Cartagena y golfo de Urabá o Darién), durante la cual se exploró el litoral de Colombia y Panamá. A continuación intentó establecerse en La Española (Santo Domingo), pero la suerte no le acompañó y únicamente contrajo deudas.

En 1508, Alonso de Ojeda y Diego de Nicuesa crearon dos nuevas gobernaciones en las tierras comprendidas entre el cabo de la Vela (Venezuela) y el cabo de Gracias a Dios (Nicaragua). A la gobernación del este, que comprendía el litoral de Venezuela y Colombia, se la denominó Nueva Andalucía, y a la situada al oeste (Panamá, Costa Rica y Nicaragua), Castilla del Oro. En 1509 Vasco Núñez de Balboa, huyendo de sus acreedores de Santo Domingo, se embarcó como polizón en la expedición mandada por Martín Fernández de Enciso que salía al encuentro de Alonso de Ojeda, quien había fundado en Nueva Andalucía el establecimiento de San Sebastián de Urabá, dejando en él a un grupo de hombres al mando de Francisco Pizarro.

Poco después de su llegada, Núñez de Balboa adquirió popularidad entre sus compañeros gracias a su carisma y a su conocimiento de aquellas tierras, adquirido en la expedición de Bastidas. Más tarde, el regimiento se trasladó a Darién, donde Núñez de Balboa fundó en 1510 el primer establecimiento permanente en tierras continentales americanas, Santa María de la Antigua del Darién. Elegido alcalde, envió emisarios a Diego de Nicuesa invitándolo a establecerse como gobernador en la Antigua. Nicuesa consideró el gesto como una intromisión y encabezó una misión de castigo, pero Balboa lo venció, y Nicuesa fue abandonado a su suerte en un barco que se perdió en el mar.

En 1511, Núñez de Balboa obtuvo el cargo de gobernador. Movido por el propósito de encontrar el mar del que hablaban los indígenas, se internó en el continente y el 25 de septiembre de 1513 culminó una de las exploraciones más relevantes del descubrimiento de América con el descubrimiento del Mar del Sur, nombre que Núñez de Balboa dio al océano Pacífico.

Tras la llegada de Pedrarias Dávila, el nuevo gobernador, Núñez de Balboa conservó los cargos de adelantado de la Mar del Sur y gobernador de Panamá y Coiba, y emprendió la exploración de la costa pacífica. Al tener noticias de que su suegro iba a ser sustituido, regresó a Acla para prestarle apoyo, pero Pedrarias Dávila lo acusó de conspirar contra la Corona, y el descubridor fue juzgado, condenado a muerte y ejecutado en Acla.

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