Conde de Balfour [Arthur James]

(Arthur James, conde de Balfour; Whittingehame, Escocia, 1848 - Woking, Londres, 1930) Político británico. Nacido en una familia tradicional de la política británica (era Cecil por su madre), recibió una educación privilegiada en Eton y Cambridge. Entró en el Parlamento como diputado conservador en 1874. Su tío Robert Gascoyne-Cecil, marqués de Salisbury, le empleó como secretario particular de 1878 a 1880 y luego le nombró ministro para Irlanda (1887).


Arthur James Balfour

Su habilidad parlamentaria le convirtió en presidente de la Cámara de los Comunes (1891-92 y 1895-1902) y, finalmente, en jefe del Partido Conservador (1902-11) y primer ministro (1902-05) en sustitución de su tío. Bajo su mandato Gran Bretaña abandonó el aislacionismo anterior, estableciendo una Entente cordiale con Francia (1904) y adoptando una serie de medidas defensivas que anticipaban ya el enfrentamiento de la Primera Guerra Mundial (1914-18).

La división del partido le hizo perder tres elecciones consecutivas, de manera que no volvería a ocupar cargos sino cuando, con motivo de la guerra, se formó un gabinete de coalición presidido por David Lloyd George, en el que Balfour fue primer lord del Almirantazgo (1915-16) y ministro de Asuntos Exteriores (1916-19).

Desde este último puesto adoptó decisiones de la mayor importancia: contribuyó a la entrada en guerra de Estados Unidos (1917); emitió la llamada declaración Balfour (1917) por la que Gran Bretaña apoyaba la creación de un «hogar nacional» judío en Palestina (base del posterior Estado de Israel); y definió la postura británica en las negociaciones de paz que condujeron al Tratado de Versalles (1919). Posteriormente fue lord presidente del Consejo de Estado en el gabinete presidido por Stanley Baldwin.

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