James Bradley

(Sherborne, Inglaterra, 1693 - Chalford, id., 1762) Astrónomo inglés. Aprendió astronomía de su tío, el reverendo J. Pound, también astrónomo. En 1718 fue elegido miembro de la Royal Society y a partir de 1721 ejerció como profesor en la Universidad de Oxford. En 1742 sustituyó a E. Halley como director del observatorio de Greenwich.


James Bradley

Fue el descubridor de la aberración de la luz estelar, resultado de la velocidad finita de la luz y del movimiento orbital de la Tierra. En base a la cuantificación de la aberración para la estrella Gamma Draconis, confirmó la velocidad de 250.000 kilómetros por segundo para la luz y aportó la primera prueba en favor de la teoría de Copérnico.

En 1748 reveló la existencia del movimiento nodal del eje de la Tierra (nutación). De 1750 a 1762 efectúo unas 60.000 observaciones estelares, que más adelante serían utilizadas para la determinación de paralajes por F. W. Bessel.