Percy Williams Bridgman

(Cambridge, 1882 - Nueva York, 1961) Físico y filósofo de la ciencia norteamericano. Ejerció la docencia en Harvard como profesor de Matemáticas y de Filosofía Natural, pero más que en el campo científico (donde se ocupó preferentemente de los fenómenos relacionados con las presiones muy elevadas) su mayor contribución se realizó en la filosofía y en la metodología científica, gracias a sus obras La lógica de la física moderna (1927) y The nature of Physical Theory, 1936), así como a otras obras menores como el ensayo Quo Vadis.

El objetivo de Bridgman fue extrapolar la teoría pragmática a la construcción de los conceptos científicos, y de la física en particular, sosteniendo una hipótesis operativa ("operacionismo"). Reconducir una teoría a las propias operaciones mentales y físicas, permite una génesis y un control empírico de la ciencia. El ejemplo básico presentado por Bridgman es el de la relatividad restringida de Einstein. Cada concepto debe ser referido a las operaciones efectivas que el científico lleva a cabo cuando lo elabora; éste, según Bridgman, es el único método posible para comprender el significado del concepto. El operacionismo fue acogido y desarrollado por el ala más liberal de la corriente neopositivista estadounidense contemporánea (por ejemplo, por Hempel).