Robert F. Curl

(Alice, Texas, 1933) Químico estadounidense. En 1957 se doctoró en química en la Universidad de Berkeley y al año siguiente comenzó a trabajar en la Rice University en Huston, Texas, donde obtuvo una plaza de profesor en 1967. Junto con R.E. Smalley, de la Universidad de Rice en Houston, y Sir Harold W. Kroto, de la Universidad de Sussex (que había intentado ya sintetizar, desde 1980, moléculas interestelares carbonadas, predichas por teóricos rusos y estadounidenses), consiguió en 1985 los primeros fragmentos de C60, el primer representante de una nueva clase de moléculas formadas sólo por átomos de carbono, que estos investigadores llamaron "fullerenos" en honor de las cúpulas creadas en la década de los cincuenta por el arquitecto estadounidense Buchminster Fuller. Recibió el premio Nobel de Química de 1996, compartido con los citados investigadores.