Kurt Goldstein

(Kattowitz, 1878 - Nueva York, 1965) Psiquiatra y neuropsicólogo estadounidense de origen alemán. Enseñó neurología y psiquiatría en las universidades de Königsberg y Frankfurt y fue director del departamento de neurología del hospital de Berlín. Con el ascenso al poder del nazismo se trasladó a Estados Unidos (1935), país en el que residió el resto de su vida, ejerciendo la docencia en las universidades de Columbia y Harvard hasta su jubilación.


Kurt Goldstein

Entre las numerosas obras de Kurt Goldstein destaca La estructura del organismo (1934). Influido por el gestaltismo de Wolfgang Köhler y Kurt Koffka, defendió la teoría de que el organismo funciona como un todo y la enfermedad lo modifica en su totalidad. Cada lesión cerebral provoca un trastorno determinado y es la reacción general del organismo la que permite comprender el síntoma. En su libro La naturaleza humana a la luz de la psicopatología (1940), Kurt Goldstein distinguió entre las ciencias físicas, que pueden operar con elementos particulares, y las ciencias biológicas, que deben operar con individualidades. Aunque un organismo conste de partes descomponibles, al estudiarlo hay que referirlas siempre al todo.

Su teoría psicológica explica que todo lo sucedido en el organismo es una acumulación, descarga o distribución de energía. Las tesis de Kurt Goldstein tienen algunos puntos de vista comunes con el psicoanálisis de Freud y los descubrimientos fisiológicos de Ivan Pavlov, pero se oponen en cambio al conductismo más reduccionista de Vladímir Bechterev, John B. Watson y otros. Sus investigaciones representan una aportación complementaria a las ciencias psicológicas. Junto a las obras citadas, merecen destacarse Secuelas de las heridas cerebrales en la guerra (1942) y El deterioro del ego en la esquizofrenia, elaborado junto con otros autores.

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