John Kerr

(Ardrossan, Reino Unido, 1824-Glasgow, id., 1907) Físico británico. Estudió en la Universidad de Glasgow bajo la supervisión de lord Kelvin. Investigó el comportamiento de los rayos luminosos en un medio transparente (particularmente, líquidos y cristales cúbicos) al que se aplica transversalmente un intenso campo eléctrico. Kerr observó que dicho medio se tornaba birrefringente, es decir, que la luz se resuelve en dos componentes (una paralela y otra perpendicular al campo), de manera que el rayo de luz emerge del medio polarizado circularmente, ya que las dos componentes se propagan a distinta velocidad y, por tanto, en diferente fase. Este efecto electroóptico, denominado efecto Kerr, ha encontrado importantes aplicaciones en el estudio sobre el láser y las comunicaciones.