Alberto Lleras Camargo

(Bogotá, 1906 - 1990) Político colombiano que fue en dos ocasiones presidente de la República (1945-1946 y 1958-1962). Comenzó estudios de derecho en el Colegio Mayor del Rosario, pero atraído definitivamente por el periodismo, se inició escribiendo en los diarios El Tiempo y El Espectador y participando también en la revista Los Nuevos. Posteriormente viajó a Buenos Aires, donde trabajaría en el diario La Nación. Regresó a Colombia en 1930 para hacerse cargo de la redacción de El Tiempo, puesto que alternó con la secretaría general del Partido Liberal. Fue elegido representante en la Cámara entre 1931 y 1933.


Alberto Lleras Camargo

Durante la primera administración de Alfonso López Pumarejo (1934-1938), Alberto Lleras Camargo ocupó los cargos de secretario general y ministro de Gobierno. Terminado el mandato de López Pumarejo en 1938, fundó el diario El Liberal, para hacer campaña por su reelección, que dirigió hasta 1942. En la segunda administración lopista (1942-1945), Lleras ocupó la cartera de Relaciones Exteriores y luego la de Gobierno. Ante la renuncia de López Pumarejo en 1945, Lleras fue nombrado por el Congreso para asumir la presidencia.

Dentro de este periodo (1945-1946) destacó la amplitud de miras de su gobierno, propugnando la colaboración entre los partidos, y la puesta en marcha de la Flota Mercante Grancolombiana. Tras este breve mandato fundó en 1947 la revista Semana. Trabajó como delegado permanente de Colombia y presidente de la Unión Panamericana. Fue el primer secretario de la Organización de Estados Americanos (OEA) en Washington (1948-1954). A su regreso fue nombrado rector de la Universidad de los Andes y presidente del Partido Liberal.

En julio de 1956 se entrevistó con Laureano Gómez, encuentro en el que se sentarían las bases del Frente Nacional, acuerdo para la transición bipartidista del gobierno durante dieciséis años, que se inició en 1958 con el gobierno de Alberto Lleras. Su proyecto político estuvo dirigido a la consolidación de las instituciones frentenacionalistas en las tres ramas del poder público y a la erradicación de la violencia política en el campo. Sin embargo, se enfrentó con serios obstáculos provenientes de la oposición política, de los sectores sindicales y del naciente Movimiento Revolucionario Liberal (MRL) de tendencia liberal. Dentro del marco de la estrategia de la Alianza para el progreso, diseñada por el gobierno de los Estados Unidos para contrarrestar el influjo de la Cuba de Fidel Castro, se aprobó la Ley 135 de reforma agraria.

En 1962, tras terminar su mandato y entregar el relevo presidencial a Guillermo León Valencia, continuaron la crisis políticas, las divisiones en el seno del Partido Liberal y la persistencia de la guerrilla, con claras orientaciones comunistas. Durante sus últimos años Alberto Lleras Camargo mantuvo su actividad periodística, a través de la cual proyectó sus inquietudes políticas.