Alfonso López Michelsen

(Bogotá, 1913 - 2007) Político colombiano, presidente de Colombia entre 1974 y 1978. Hijo del dos veces presidente de la República Alfonso López Pumarejo, se graduó en derecho en la Universidad del Rosario y cursó un posgrado en la Universidad de Georgetown, en Estados Unidos. En 1938 fue concejal de Engativá, y desde esa fecha hasta 1952 ejerció como profesor de derecho constitucional en la Universidad Libre, la Universidad Nacional y la del Rosario.


Alfonso López Michelsen

En 1960 Alfonso López Michelsen creó el Movimiento Revolucionario Liberal (MRL), partido por el cual se presentó dos años después a la presidencia de la República. Sin embargo, no llegó a ocupar este cargo hasta las elecciones de 1974. Durante su gobierno hizo uso del mecanismo constitucional de la emergencia económica, y puso en marcha una reforma tributaria y otra de índole financiera. A fines de 1976, como consecuencia de las heladas ocurridas en los cafetales del Brasil, aumentó vertiginosamente el precio del café de exportación en Colombia, hecho que contribuyó a sanear la economía.

Bajo su mandato se suscribió un contrato con la Exxon para desarrollar la cuenca carbonífera de El Cerrejón en La Guajira. En política agraria impulsó el programa de Desarrollo Rural Integrado (DRI), buscando aumentar los ingresos y la producción de alimentos, mejorar el mercadeo y crear nuevas fuentes de empleo.

En 1977 Alfonso López Michelsen tuvo que hacer frente al paro nacional convocado por todas las centrales obreras, quizás la mayor protesta cívica del país en el siglo XX. En ese año la inflación llegó al nivel más alto en mucho tiempo. En las elecciones de 1978 se presentó nuevamente como candidato a la presidencia, pero fue derrotado por Belisario Betancur, su sucesor en el cargo.

Además de político y dirigente del Partido liberal, López Michelsen se distinguió como articulista de prensa y autor de varios ensayos y novelas como Introducción al estudio de la Constitución Colombiana, La estirpe calvinista de nuestras instituciones, Los elegidos, Esbozos y atisbos, Los últimos días de López, La generación del centenario, Por qué se perdió Panamá, La Real Audiencia y El Derecho Público en Colombia.