Ioannis Metaxas

(Ítaca, 1871 - Atenas, 1941) Militar y político griego. Nacido en una de las familias más acomodadas de las islas Jónicas, estudió en la Academia Militar de Berlín. Participó en la Guerra Greco-Turca de 1897 y llegó a ser jefe del Alto Estado Mayor griego durante las Guerras de los Balcanes de 1913.


Ioannis Metaxas

De esa época data su enfrentamiento con el primer ministro Eleftherios Venizelos, recrudecido al estallar la Primera Guerra Mundial (1914-1918): Metaxas apoyaba la línea de neutralidad de Constantino I de Grecia, debido a la tendencia germanófila de ambos; pero Venizelos deseaba entrar en la guerra de parte de los aliados, para obtener ampliaciones territoriales a costa de Bulgaria y del Imperio Otomano. Venizelos impuso su línea invitando a los aliados a desembarcar en Salónica, comprometiendo a Grecia en la contienda, haciendo abdicar a Constantino I y confinando a Metaxas en Córcega (1917).

Tras el fin de la guerra y la reposición de Constantino I (1920), Metaxas regresó a Grecia. Llegó a ser primer ministro en 1936, bajo el reinado de Jorge II, hijo y sucesor de Constantino. Cuatro meses después dio un golpe de Estado e implantó una dictadura que mantuvo hasta su muerte: liquidó los partidos y el Parlamento y reprimió los movimientos sociales, aludiendo a la necesidad de frenar la amenaza comunista.

A pesar de su simpatía ideológica hacia el fascismo de Mussolini, Metaxas buscó en la alianza con Gran Bretaña la garantía frente a posibles agresiones, sobre todo después de la invasión de la vecina Albania por Italia en 1939; intentó mantener a Grecia neutral en la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), pero la invasión italiana (1940) no le dejó más alternativa que luchar en defensa de la independencia griega.

Sorprendentemente, su ejército resistió a los italianos en la frontera, lo cual obligó a Alemania a posponer la invasión de la Unión Soviética para acudir en apoyo de los italianos y ocupar Grecia en 1941, cuando el dictador ya había fallecido.

Cómo citar este artículo:
Fernández, Tomás y Tamaro, Elena. «». En Biografías y Vidas. La enciclopedia biográfica en línea [Internet]. Barcelona, España, 2004. Disponible en [fecha de acceso: ].

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