Edward Mills Purcell

(Taylorville, 1912 - Cambridge, 1997) Físico norteamericano. Edward Mills Purcell estudió en Harvard, donde obtuvo el doctorado en 1938, y enseñó ciencias físicas en Karlsruhe y Harvard. Durante la Segunda Guerra Mundial trabajó sobre la construcción de un radar de microondas en el Massachusetts Institute of Technology. En 1946 regresó a Harvard, donde obtuvo la cátedra de física.


E. M. Purcell

Con sus investigaciones posibilitó el desarrollo de la resonancia magnética nuclear, denominación que abarca una serie de técnicas orientadas a la estimulación de los momentos magnéticos de los núcleos atómicos, ya sean de los gases o de los líquidos. Cualquier núcleo atómico con espín, al serle aplicado un campo magnético de gran intensidad, absorbe radiación en la región de radiofrecuencias gracias a un efecto de resonancia. Así se obtiene información importantísima acerca de la características de los núcleos que absorben la radiación del tipo mencionado, así como de su entorno molecular circundante. La técnica de la resonancia magnética nuclear, desde ese momento, sería el método dominante de la química a la hora de abordar una extensa y variada gama de investigaciones analíticas.

E. M. Purcell demostró la existencia del hidrógeno en el espacio interestelar y detectó las microondas emitidas por el hidrógeno en el espacio; tal radiación permite a los astrónomos localizar las nubes de hidrógeno en las galaxias, trazar un mapa de gran parte de nuestra galaxia y medir la rotación de la Vía Láctea. Sus investigaciones sobre la resonancia magnética nuclear encontraron aplicación en la medida de los campos magnéticos de los núcleos de los átomos y en la obtención de imágenes en medicina. Compartió con Félix Bloch el premio Nobel de Física en 1952.

Cómo citar este artículo:
Ruiza, M., Fernández, T. y Tamaro, E. (2004). . En Biografías y Vidas. La enciclopedia biográfica en línea. Barcelona (España). Recuperado de el .

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