Augustus Saint-Gaudens

(Dublín, Irlanda, 1848 - Cornish, Estados Unidos, 1907) Escultor estadounidense de origen irlandés. Cursó sus estudios elementales en un colegio de Nueva York, finalizados los cuales entró de aprendiz en un taller para hacer camafeos, al tiempo que acudía como alumno a la Academia Nacional de Diseño.


Augustus Saint-Gaudens (retrato de Kenyon Cox)

En 1867 se trasladó a París para estudiar en la Escuela de Bellas Artes; por las noches trabajaba en el estudio de François Jouffry. En esta ciudad estableció un pequeño estudio donde recibía a otros escultores americanos. Permaneció en París hasta que en 1870 estalló la Guerra Franco-Prusiana y se trasladó a Roma, donde vivió cinco años estudiando arte clásico y arquitectura, e imbuyéndose del espíritu del Renacimiento italiano; durante estos años realizó sus primeras obras, entre las cuales se encontraba Hiawatha.

Cuando en 1875 volvió a los Estados Unidos era ya un escultor que contaba con el reconocimiento del público, solicitado por numerosos arquitectos y diseñadores en busca de consejos para la realización de sus obras. Se estableció en Nueva York y abrió un estudio. Un año después recibió su primer gran encargo, una estatua en conmemoración del almirante David Glasgow Farragut (uno de los héroes de la guerra civil), que se erigió en el Madison Square Garden en 1881.


Abraham Lincoln: el hombre (Lincoln Park, Chicago),
de Augustus Saint-Gaudens

En 1885 se marchó a Cornish a pasar el verano junto a su familia; fue ésta una tradición que los Saint-Gaudens mantuvieron durante cinco años hasta que, en 1900, fijaron allí su residencia definitiva. El estudio que abrió en esta ciudad, de grandes dimensiones, era una lugar de reunión y trabajo para todos los jóvenes artistas que trabajaban con Saint-Gaudens. En 1904 el estudio se incendió y se perdieron numerosas obras de arte, algunas ya acabadas y otras a medio hacer. Levantó entonces otro taller al que dio el nombre de Estudio de las Cariátides, el cual también ardería en 1944. Saint-Gaudens había formado alrededor suyo un grupo de artistas conocido como Colonia de Cornish, que se disolvió tras su muerte.

Entre las obras más importantes de Saint-Gaudens se encuentran la famosa estatua del presidente Lincoln en Chicago, la del general Sherman en Central Park, el monumento de Robert Gould Shaw en Boston, el Puritano en Springfield, la estatua de Philips Brooks para la Iglesia Trinity de Boston y la estatua de Diana en la torre del Madison Square Garden.