Alexander Todd

(Alexander Robertus Todd; Glasgow, 1907 - Cambridge, 1997) Bioquímico británico, premio Nobel de Química de 1957 por su contribución al descubrimiento de numerosos procesos bioquímicos, y especialmente por el descubrimiento de la actuación de los nucleótidos como coenzimas.


Alexander R. Todd

Estudió en la Universidad de Glasgow, donde se graduó en 1928, y después de un corto periodo de investigación se trasladó a la Universidad de Francfort del Main, en la que se doctoró en 1931 con una tesis sobre la química de los ácidos biliares. En ese mismo año se trasladó a la Universidad de Oxford para trabajar junto al premio Nobel Robert Robinson.

Allí realizó sus primeras investigaciones sobre las antocianinas (pigmentos de flores y frutos) y sobre otras materias colorantes, como las de algunos insectos. Trabajó también en la Universidad de Edimburgo (a la que se trasladó en 1935), en el Instituto Lister de Londres (un año después), y luego en la Universidad de Londres, en el Instituto Tecnológico de California y en las Universidades de Manchester (1938) y Cambridge (1944, en la que fue profesor de química orgánica), entre otras.

Su trabajo abarca numerosos campos de la bioquímica. En la Universidad de Edimburgo realizó investigaciones acerca de la vitamina B1, que consiguió sintetizar; efectuó también otros estudios que permitieron esclarecer la compleja estructura de la vitamina B12 y por los que se le otorgó la medalla Meldola, y también realizó investigaciones sobre la química de la vitamina E y sobre ciertos alcaloides, como los componentes del cannabis.

Pero su principal labor fue el estudio y la síntesis de los nucleótidos, de los que descubrió que pueden actuar como coenzimas. En 1949 sintetizó el ATP (trifosfato de adenosina), que es un derivado de los nucleótidos y constituye la principal reserva energética del organismo; después el FAD (dinucleótido de flavin-adenina) y más tarde el trifosfato de uridina. Sus aportaciones sobre los nucleótidos le valieron el premio Nobel de Química de 1957. Tales aportaciones facilitarían posteriormente el descubrimiento del ADN como molécula transmisora de la herencia.

Ocupó la cátedra de Química sir Samuel Hall en la Universidad de Manchester hasta 1944. Alexander Todd cuenta en su haber con varios premios y honores de distintas universidades e instituciones, y es miembro honorario de muchas asociaciones, sociedades y academias científicas. Fue galardonado con las medallas Meldola, Lavoisier y Davy. En 1954 fue nombrado Sir, en 1962 se le honró con el título de barón y en 1977 se le concedió la Orden Real del Mérito.

Fue doctor honorario de las Universidades de Kiel, Glasgow, Londres, Madrid, Exceter, Leicester y Yale, entre otras. Perteneció al Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España y fue miembro honorario de la Sociedad Química francesa, de la alemana y de la española, y presidente de la Sociedad Química de Londres. También fue presidente de la Unión Internacional de Química Básica y Aplicada, y Jefe del Comité Nacional Británico de la Química. Estuvo casado con Alison Sarah, hija del también premio Nobel Henry Dale, y tuvo tres hijos.

Cómo citar este artículo:
Ruiza, M., Fernández, T. y Tamaro, E. (2004). . En Biografías y Vidas. La enciclopedia biográfica en línea. Barcelona (España). Recuperado de el .

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