August Von Wassermann

(Bamberg, 1866 - Berlín, 1925) Médico y bacteriólogo alemán. Muy conocido por sus aportaciones inmunológicas, August Von Wassermann elaboró la prueba que lleva su nombre para el diagnóstico de la sífilis, conocida comúnmente como "la reacción de Wassermann".


August Von Wassermann

August Von Wassermann estudió en las universidades de Múnich, Berlín, Estrasburgo y Viena. Discípulo de Robert Koch, trabajó en el Instituto Koch de Enfermedades Infecciosas de Berlín desde 1890 hasta 1913, año en el que fue nombrado director del Instituto Kaiser Wilhelm. Junto al dermatólogo alemán Albert Neisser desarrolló, en 1906, un test inmunológico para detectar los anticuerpos producidos en personas infectadas con la espiroqueta Treponema pallidum, la bacteria causante de la sífilis, una de las más conocidas enfermedades de transmisión sexual.

El diagnóstico de la enfermedad se centra en el estudio de las proteínas que el sistema inmunológico sintetiza para destruir al microorganismo patógeno, es decir, en los anticuerpos dirigidos contra todos aquellos elementos extraños al organismo, los antígenos. Los antígenos treponémicos son reconocidos como extraños y el organismo forma anticuerpos específicos contra ellos. De la presencia o ausencia, tipo y cuantía de anticuerpos se deduce la presencia de esta patología, incluso en aquellos casos que cursan sin clínica manifiesta (latencia subclínica).

August Von Wassermann desarrolló también un test de diagnóstico para la tuberculosis y realizó numerosos estudios sobre el cólera, el cáncer, la inmunidad y la elaboración de sueros con fines terapéuticos. En colaboración con el bacteriólogo alemán Wilhelm Kolle publicó una obra en seis volúmenes titulada Handbuch der pathogenen Mikroorganismen (Manual de microorganismos patógenos, 1903-1909).

Cómo citar este artículo:
Ruiza, M., Fernández, T. y Tamaro, E. (2004). . En Biografías y Vidas. La enciclopedia biográfica en línea. Barcelona (España). Recuperado de el .

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