Johnny Weissmuller

(Windber, 1904 - Acapulco, 1984) Actor de cine y campeón de natación norteamericano de origen húngaro, conocido en el mundo del cine por sus interpretaciones del popular personaje de Edgar Rice Borroughs, Tarzán.


Johnny Weissmuller como Tarzán

Hijo de unos inmigrantes polacos que se instalaron en el pueblecito minero de Winber (Pensilvania), el pequeño John tuvo una infancia difícil, marcada por su primer traslado a Chicago -donde la familia se había establecido para huir de la dura vida de la mina-, y la posterior muerte de su padre, víctima de la tuberculosis. Fue en el lago Michigan de esta ciudad donde aprendió a nadar; a los catorce años ingresó en la selección local del YMCA y fue entrenado por Bill Bachrach, quien le hizo perfeccionar la brazada de crowl que le mantuvo invicto durante diez años (seis patadas de las piernas por cada dos brazadas de los brazos, en perfecta sincronización).

En 1922 batió el récord mundial de los 300 metros libres e hizo los 100 metros libres en 58,6 segundos, con lo que se convirtió en el primer nadador que cubría esa distancia en menos de un minuto. Dos años después, en los Juegos Olímpicos de París, había mejorado esta marca en 1,2 segundos, un récord que parecía imposible lograr por aquel entonces; además, batió los records de los 400 metros (5:04.2) y de los 4x200 libres relevos (9:53.4), y, finalmente, se adjudicó la medalla de bronce ex aequo con la selección de water polo norteamericana. En 1928 participó en las Olimpiadas de Amsterdam, donde ganó dos oros más, en 100 metros y 4x200 libres relevos; sin embargo, no le fue permitido competir en los Juegos Olímpicos de 1932 por haber sido modelo de trajes de baño.

Su magnífica figura hizo que fuera contratado por la Metro Goldwyn Mayer para interpretar el papel de Tarzán de los Monos, el famoso personaje novelesco creado por Edgar Rice Borroughs. Desde su debut en 1932, participó en unas veintiún películas, siempre contratado por los mismos estudios; trabajó también, a partir de 1948, para la televisión estadounidense en numerosos capítulos de la serie Jungle Jim. En 1973 sufrió un ataque cardíaco que le obligó a hospitalizarse y del que no se recuperaría, ya que dos años más tarde tuvo que ser ingresado de nuevo; tomó entonces la decisión de establecerse en la ciudad mexicana de Acapulco, donde residió hasta su muerte.

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