Carlos Arana Osorio

(Berberena, 1918 - Ciudad de Guatemala, 2003) Militar y político guatemalteco, presidente de Guatemala entre 1970 y 1974. Graduado en la Academia Militar de Guatemala en 1939, Carlos Manuel Arana Osorio fue subsecretario de Defensa de 1957 a 1958, y entre 1966 y 1967 dirigió con severidad la campaña contra las guerrillas campesinas en la zona de Zacapa y la Sierra de las Minas. Fue dos veces agregado militar en la embajada de Guatemala en Washington y embajador en Nicaragua bajo la presidencia de Julio César Méndez Montenegro (1966-1970), quien había decidido apartarlo de la lucha contrainsurgente.


Carlos Arana Osorio

Renunció a este puesto en 1969 y, en las elecciones presidenciales de marzo de 1970, concurrió como candidato conjunto del Movimiento de Liberación Nacional (MLN), partido del que era miembro, y el Partido Institucional Democrático (PID), ambos de extrema derecha. Carlos Arana Osorio obtuvo el 43% de los votos, seguido por el candidato del gubernamental Partido Revolucionario, el centrista Mario Fuentes Pieruccini (35%), y el coronel Jorge Lucas Caballero, por la Democracia Cristiana (22%). Tras vencer en la votación parlamentaria, preceptiva por no haber alcanzado ningún candidato la mitad de los sufragios, asumió la jefatura del Estado el 1 de julio de 1970.

Conforme a su lema de campaña, "Ley y Orden", Carlos Arana anunció en el discurso de investidura su firme determinación de acabar con la situación de violencia reinante desde 1966. No obstante, los atentados tanto de la extrema derecha como de la extrema izquierda, las desapariciones y la dura represión de las fuerzas de seguridad se sucedieron a lo largo de su mandato. El 22 de noviembre de 1970 Arana decretó el estado de sitio. A su levantamiento, un año después, no se había aliviado en absoluto el clima general de violencia e inseguridad.

Plenamente identificado con los designios estadounidenses de lucha anticomunista en Centroamérica, Guatemala votó, junto con otros Estados afines del continente, contra el ingreso de la República Popular China en la ONU (octubre de 1971). Tras las elecciones celebradas el 3 de marzo de 1974, si cabe aún más enrarecidas por la violencia y las denuncias de fraude que las de 1970, volvió a imponerse el candidato de MLN-PID, el general de Kjell Eugenio Laugerud García, a quien Arana traspasó la banda presidencial el 1 de julio.

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