Ben Hecht

(Nueva York, 1894 - id., 1964) Narrador, comediógrafo, guionista y cineasta estadounidense. Ben Hecht nació en el seno de una familia de artistas de circo y de variedades, y fue un niño prodigio del violín. Siendo muy joven se instaló en Chicago, formó parte activa del movimiento cultural de los primeros años veinte y publicó cuentos en revistas como The Little Review y Smart Set.


Ben Hecht

Se hallaba en Berlín durante los movimientos revolucionarios de 1919, y plasmó esta experiencia en su novela Erik Dorn (1921). En 1923 fundó el Chicago Literary Times. Sus principales obras narrativas pertenecen a este período: Humbty Dumpty (1924), Count Bruga (1926) y la serie 1001 Afternoons in Chicago (1923).

Más que por su narrativa, caracterizada por un estilo no siempre cuidadoso y a menudo excesivo, Ben Hecht destaca por sus textos teatrales y sus guiones cinematográficos. En 1928 escribió Primera plana en colaboración con Charles MacArthur, obra que le procuró un gran éxito y que fue llevada al cine en diferentes versiones.

También con MacArthur escribió Twentieth Century en 1933 (obra a partir de la cual ambos reelaboraron el guión de la película del mismo título, dirigida por Howard Hawks en 1934), y al año siguiente fundó una productora cinematográfica. A partir de aquel momento, la actividad de Ben Hecht y de MacArthur se centró en su mayor parte en los guiones de películas que, posteriormente, se harían famosas: La ley del hampa (1927), Scarface (1932), Gunga Din (1939), Cumbres borrascosas (1941), Recuerda (1945), Encadenados (1946), Adiós a las armas (1957), y su biografía A Child of the Century (1954).